若要列举避免使用的视觉元素,圆饼图是其中之一?

文章   2020-08-02  阅读 560 次

若要列举避免使用的视觉元素,圆饼图是其中之一?

到目前为止,我们讨论了我在商业沟通时最常使用的视觉元素。此外,有几种特定图表最好避免使用:圆饼图、环圈图、3D立体图与双(垂直)Y座标轴,接下来将一一讨论。

从我写过的文字里头,便可轻易看出我有多不喜欢圆饼图。简而言之,圆饼图是万恶渊薮。要了解我为何会下此结论,就先来看个例子吧。

图 2.21 的圆饼图(依实例改编)呈现了 A、B、C、D 四个供应商的市占率。若我请你看看图,并依图告诉我哪间供应商的市占率最大,你会怎幺回答?

大多人都会认为是右下方青色的「厂商B」市占率最高。如果要你预估厂商B的市占比例,你会如何回答?

35%?

40%?

或许你从我的问题当中早已发现事情不太对劲。看看加进实际数字的图2.22吧。

「厂商B」看似面积最大,但实际数字为 31%,其实上方看似面积较小的「厂商A」市占率更高。

我们来讨论一下诠释资料的过程出现了什幺问题吧。首先,最容易吸引听众目光(也最容易引起明眼观众怀疑)的便是这张图採用的立体设计和古怪视角。整张圆饼图以倾斜方式呈现,导致上方的区块看似距离较远,因此面积缩水了,下方的区块则看似距离较近,面积有放大的错觉。稍后将会继续讨论立体图形,但是我现在就要先将一项相关的资料视觉化原则告诉各位:千万别用立体图!立体图一点好处也没有,甚至还会带来一堆害处,上述便为立体图扭曲数据视觉观感的实例。

即便我们抽走立体设计、将圆饼图回归平面,资料诠释还是有难度。人类的眼睛并不擅长判断二元空间的量值。简而言之:圆饼图难以阅读。若各个区块的数值相近,要判断双方大小便会相当困难(甚或不可能办到)。就算区块尺寸差异明显,你顶多也只能看出哪块比较大,但无法精确说出大了多少。要克服这个难关,你也可以像上例般加上资料标籤,不过我还是认为不值得把空间分配给此类图表。

那有什幺替代方案呢?其中一个办法就是使用横条图取代圆饼图,并以高到低或低到高排列(除非类别有其自然排序,如前述),如图2.23。记得,我们的眼睛看到长条图时会自行比对端点。因为长条图全都排列在同一条基线上,因此较容易判断相对大小。这样一来不只能得知哪个区段最大,还可以得知比其他区段大了百分之几。

可能会有人认为圆饼图转换成长条图会少了些味道,圆饼图的独特之处就是以圆满的图形表示各部分的组成。但是如果视觉元素难以阅读,那这幺做真的值得吗?图2.23中,我加注了每个区段的总和为 100%。虽然这不是十全十美的解决办法,但至少值得考虑一下。想知道还有哪些替代方案可以取代圆饼图,请参考第9课的案例研究⑤。

如果你发现自己不小心用了圆饼图,停下来问问自己:为什幺?如果你可以回答这个问题,代表你在选用圆饼图前已经做过详尽思考,但毕竟如上述所说,圆饼图难以诠释,还是不该做为你的首要选择。